โคโค่ กับปรากฏการณ์รายได้ของเด็กสาวอายุ 15 ในวงการเทนนิส

สำหรับนักเทนนิสระดับเยาวชนแล้ว ทุกคนต่างพยายามก้าวขึ้นมาเป็นนักเทนนิสอาชีพเพื่อสร้างรายได้จากเงินรางวัลและการเซ็นสัญญากับสปอนเซอร์ก้อนโต แต่สำหรับนักเทนนิสสาวอายุแค่ 15 ปีอย่างโคริ โกฟฟ์ รายได้ของเธออาจจะเป็นบรรทัดฐานใหม่ของนักเทนนิสรุ่นเยาว์

โคริ โกฟฟ์หรือ โคโค่ นักเทนนิสดาวรุ่งของสหรัฐเกิดที่เมืองแอตแลนตา รัฐจอร์เจียในปี 2004 เริ่มจับแร็กเก็ตตอนอายุ 7 ขวบและเลือกย้ายจากแอตแลนตามาเข้าฝึกฝนในอะคาเดมี่ชั้นนำด้านเทนนิสที่ฟลอริดา และเริ่มลงแข่งขันในรายการระดับจูเนียร์ตอนอายุ 8 ขวบ

จังหวะก้าวบนเวทีเทนนิสระดับจูเนียร์ของโคโค่เร็วเหมือนติดจรวด ในตอนที่อายุ 12 ปี โคริ โกฟฟ์คว้าแชมป์จูเนียร์ ออเร้นจ์ โบลว์ครั้งแรกได้ด้วยชัยชนะเจ็ดรอบรวดแบบไม่เสียเซต หากมองย้อนกลับไป รายการนี้ถือเป็นรายการแจ้งเกิดของเหล่านักเทนนิสหญิงคนดัง อาทิ สเตฟี่ กราฟ(1981) โมนิก้า เซเลส(1985) และเจนนิเฟอร์ คาปริอาตี้(1986) ที่ต่างได้แชมป์ที่นี่ตอนอายุ 12 ปีทั้งนั้น ซึ่งต่อมาทั้งหมดคว้าแชมป์แกรนด์ สแลมรวมกันถึง 34 รายการ

โคริ โกฟฟ์สร้างชื่อบนถนนสายเทนนิสระดับเยาวชน ด้วยการเป็นผู้เล่นชาวอเมริกันที่อายุน้อยที่สุดที่ได้เข้าชิงรายการจูเนียร์ ยูเอสโอเพ่น 2017 ด้วยวัยเพียง 13 ปี แม้จะพลาดแชมป์แต่นั่นก็ทำให้เธอถูกกล่าวขานถึงอย่างมาก ก่อนที่จะก้าวขึ้นมาคว้าแชมป์ในรายการจูเนียร์ เฟร้นช์ โอเพ่น 2018 ที่ฝรั่งเศสด้วยวัยเพียง 14 ปี พร้อมขยับขึ้นเป็นมือหนึ่งในรุ่นเยาวชนหลังการแข่งขันวิมเบิลดันจบลง

ชื่อเสียงและความสามารถที่ถูกมองว่าจะพาเธอขึ้นไปเป็นหนึ่งในสุดยอดของนักเทนนิสหญิงโลก นำพาบรรดาสปอนเซอร์ให้เดินเข้ามาเจรจาด้วย ซึ่งของขวัญในวัยเพียง 15 ปีของโคริ โกฟฟ์คือสัญญาจากนิวบาลานซ์ที่กล้าทุ่มสู้กับไนกี้เพื่อแลกลายเซ็นของโคริและการเปลี่ยนมาใช้แบรนด์นิวบาลานซ์หลังจากนี้

การแข่งขันรายการไมอามี่ โอเพ่น ในเดือนมีนาคม 2019 โคริได้รับไวลด์การ์ดให้เข้าร่วมแข่งขันระดับอาชีพ และเป็นรายการแรกที่มาพร้อมสปอนเซอร์เต็มรูปแบบของเธอ บาริลล่า กรุ๊ป บริษัทอิตาเลี่ยนพาสต้ายักษ์ใหญ่จากอิตาลีที่คว้าพื้นที่บนเสื้อ ผลิตภัณฑ์รองเท้าและแร็คเก็ตจากนิวบาลานซ์ รวมมูลค่าสปอนเซอร์ที่เด็กสาวได้มาอย่างน้อย 1 ล้านเหรียญ ยึดอันดับ 10 ของนักเทนนิสหญิงทั่วโลกที่ได้รับค่าเซ็นสัญญาจากผลิตภัณฑ์ต่างๆ โดยต้องไม่ลืมว่าเธอยังไม่เคยชนะรายการ WTA Tour ระดับอาชีพแม้แต่ครั้งเดียว

ด้วยเงื่อนไขเรื่องอายุที่ยังไม่ถึง 18 ปี ทำให้โกฟฟ์จะยังไม่สามารถลงเล่นเต็มเวลาในระดับอาชีพได้ แต่ Team8 ผู้ดูแลด้านภาพลักษณ์และการตลาดของโกฟฟ์เชื่อมั่นว่าพวกเขาจะเดินหน้าตามแผนการที่ทำให้นักเทนนิสสาวแห่งอนาคตรายนี้ก้าวขึ้นไปมีรายได้อย่างงดงามไม่แพ้เซเรน่า วิลเลี่ยม นักเทนนิสวัย 35 ปีที่เป็นไอดอลของโคโค่ ซึ่งมีรายได้ปีล่าสุด 18 ล้านเหรียญจากสัญญาของบรรดาสปอนเซอร์ได้แน่นอน

เมื่อเด็กสาวที่ถูกคาดหวังว่าจะก้าวขึ้นมาเป็นอนาคตใหม่ของวงการเทนนิสโลกได้รับการสนับสนุนและทุ่มเงินคว้าตัวเป็นพรีเซ็นเตอร์ด้วยเม็ดเงินก้อนโตได้ตั้งแต่อายุแค่ 15 ปี มันก็ต้องไม่ใช่คนแรกและคนเดียวที่จะทำเช่นนี้ และเมื่อมีคนที่สองตามมา บรรทัดฐานเรื่องค่าเซ็นสัญญาของโกฟฟ์ก็น่าจะทำให้รายได้ของนักเทนนิสเยาวชนเปลี่ยนไป

Navigation