เทนนิส กีฬาของชนชั้นสูงในอดีตที่หลาย ๆ คนชื่นชอบในปัจจุบัน

เทนนิสเป็นเกมที่ยังคงได้รับความนิยมในการเล่นกันมาอย่างต่อเนื่องจากอดีตจนถึงปัจจุบัน กีฬาเทนนิสนอกจากนิยมใช้เป็นเกมการแข่งขันแล้ว ก็ยังถือเป็นกีฬาประเภทหนึ่งที่ใช้เพื่อการออกกำลังกายได้เป็นอย่างดีด้วยเช่นกัน ในอดีตกีฬาเทนนิสถือเป็นกีฬาของชนชั้นสูงในสังคมชาวอังกฤษและฝรั่งเศษซึ่งได้รับความนิยมเป็นอย่างมาก แต่ในตอนเริ่มต้นนั้นยังไม่ได้ใช้อุปกรณ์ในการเล่น มีเพียงการใช้มือตีลูกบอลเท่านั้น และต่อมาในช่วงประมาณศตวรรษที่ 16 ได้เริ่มนำเอาไม้แร็กเก็ตมาใช้ตีกับลูกบอลแทนการใช้มือ และในตอนนั้นเองจึงได้เริ่มเรียกชื่อกีฬาชนิดนี้ว่า เทนนิส

เทนนิส จากกีฬาเพื่อผ่อนคลายสู่สังเวียนการแข่งขัน

ความผูกพันของกีฬาเทนนิสกับประเทศอังกฤษนั้นเราจะเห็นได้จาก สนามเทนนิสเก่าแก่หลายแห่งที่ยังคงมีอยู่ในประเทศอังกฤษ ไม่ว่าจะเป็นในเมืองอ็อกฟอร์ดก็ดี ในเมืองเคมบริดจ์และในเขตปกครองพิเศษไฟฟ์ก็เป็นสถานที่ตั้งของสโมสรเทนนิสรอยัลฟอล์กแลนด์พาเลซ (Falkland Palace Royal Tennis Club) อีกทั้งในพระราชวังแฮมป์ตันคอร์ตก็มีสนามเทนนิสอยู่เช่นกัน ซึ่งสนามเทนนิสในพระราชวังแฮมป์ตันคอร์ตแห่งนี้ถือเป็นสนามเทนนิสแห่งแรกของประเทศอังกฤษเลยก็ว่าได้ เพราะด้วยความโปรดปรานในกีฬาเทนนิสของพระเจ้าเฮนรี่ที่ 8 นั่นเอง จึงได้โปรดให้สร้างคอร์ตเทนนิสไว้ในพระราชวัง หรือจะเป็นสนามที่ใช้แข่งขันรายการสำคัญของวงการเทนนิสในปัจจุบันอย่างศึกเทนนิสวิมเบิลดัน การแข่งขันเทนนิสบนคอร์ตหญ้ารายการสำคัญระดับโลก สนามที่ใช้แข่งก็อยู่ในกรุงลอนดอนเมืองหลวงของประเทศอังกฤษ

แต่ก็เป็นที่น่าเสียดายสำหรับประเทศฝรั่งเศษที่ต้องปิดสนามเทนนิสหลายแห่งไปเนื่องจากเกิดเหตุการณ์ปฏิวัติในประเทศ ต่อมาภายหลังในปี 1900 ก็ได้เริ่มมีการจัดการแข่งขันกีฬาเทนนิสแบบชิงถ้วยรางวัลเกิดขึ้น ซึ่งเริ่มต้นเป็นการแข่งขันของนักกีฬาผู้ชายเท่านั้นและในปี 1963 ถึงได้เริ่มมีจัดการแข่งขันในลักษณะเดียวกันให้กับนักกีฬาผู้หญิงเพื่อเป็นการฉลองครบ 50 ปีของการก่อตั้งสหพันธ์เทนนิสนานาชาติ หรือที่รู้จักกันในนาม ITF

เทนนิส แข่งขันแบบมืออาชีพกับรายได้มหาศาล

ในปีคริสต์ศตวรรษที่ 1926 ได้มีการสร้างอาชีพนักเทนนิสครั้งแรกเกิดขึ้น โดยเป็นการจับคู่แข่งขันกันระหว่างทีมนักเทนนิสชาวอเมริกาและทีมนักเทนนิสชาวฝรั่งเศษ ซึ่งการแข่งขันถูกจัดในรูปแบบการจัดนิทรรศการที่มีการเรียกเก็บค่าเข้าชมจากผู้ชม ซึ่งกฎสำคัญของการเข้าร่วมแข่งขันระดับมืออาชีพรุ่นแรกนี้ คือ นักกีฬาที่เข้าร่วมแข่งขันระดับชั้นมืออาชีพและได้ผ่านการเป็นนักกีฬามืออาชีพในการแข่งขันรายการทัวร์นาเมนต์ใหญ่แล้ว นักกีฬาชายหรือนักกีฬาหญิงผู้นั้นจะไม่สามารถกลับลงไปเข้าร่วมการแข่งขันในระดับมือสมัครเล่นได้อีก

และต่อมาในปี 1968 ได้มีแรงกดดันเชิงการค้าและมีข่าวลือออกมาอย่างหนักเรื่องการรับเงินใต้โต๊ะของนักกีฬาบางคน นำมาซึ่งความไม่แตกต่างของการจัดลำดับนักกีฬาในยุคเปิดตัว อีกทั้งนักกีฬาทุกคนก็สามารถเข้าร่วมการแข่งขันในรายการทัวร์นาเมนต์ได้ทุกรายการอีกด้วย ซึ่งพวกนักกีฬาที่อยู่ในอันดับต้น ๆ ก็สามารถทำรายได้จากการเล่นเทนนิสมืออาชีพอย่างมากมาย ส่วนใหญ่บริษัทที่เป็นผู้สนับสนุนนักกีฬาของยุคเริ่มแรกนั้นได้มีการจัดวางวงจรของนักเทนนิสมืออาชีพแบบระดับสากลไว้เรียบร้อยแล้ว โดยที่รายได้ของบริษัทและนักกีฬานั้นจะมาจากการขายลิขสิทธิ์ให้กับรายการทางโทรทัศน์ จากจุดนี้ได้สร้างความนิยมในตัวนักเทนนิสไปอย่างแพร่หลายและกระจ่ายไปทั่วโลกอย่างรวดเร็ว และกีฬาเทนนิสก็มีภาพพจน์ที่ดีขึ้นและเริ่มได้รับความนิยมสำหรับกลุ่มชนชั้นกลางในเวลาต่อมา

ซึ่งในปัจจุบันกีฬาเทนนิสถือเป็นกีฬาที่ได้รับความนิยมจากคนทุกชนชั้น การแข่งขันกีฬาเทนนิสก็เป็นที่ชื่นชอบของคนทั่วไป การจัดลำดับนักกีฬาก็เป็นที่ยอมรับ อาชีพนักกีฬาเทนนิสก็เป็นอาชีพที่ใครหลายคนใฝ่ฝัน เพราะในปัจจุบันมีนักกีฬาเทนนิสมืออาชีพหลายคนที่มีชื่อเสียงและสามารถสร้างรายได้เป็นหลักล้านจากการแข่งขันและโอกาศอื่น ๆ อีกมากมาย

Navigation